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Las hormigas y los pulgones: una relación complicada

Las hormigas y los pulgones una relación complicada

Las hormigas y los pulgones (áfidos) tienen una relación de amor y odio bien documentada. Ahora te cuento el chisme.

Ambos mantienen una relación por interés. Las hormigas buscan alimento y los pulgones protección.

Las hormigas y los pulgones (áfidos): una relación complicada

Los pulgones producen un alimento azucarado para las hormigas, a cambio, las hormigas cuidan y protegen a los pulgones de los depredadores y parásitos.



Los pulgones son unos insectos bien pequeños que chupan la savia y recolectan los líquidos ricos en azúcar de las plantas. Casi todas las plantas están expuestas a su ataque, desde las suculentas hasta los arboles frutales.

Los pulgones son unas máquinas devoradoras. Deben consumir grandes cantidades de una planta para obtener una nutrición adecuada. Desde luego, los más que sufren este ataque no son las plantas, son los agricultores.

Así como comen los pulgones, así mismo defecan.

Las hormigas usan a los pulgones como ganado

¿Sabes a quien le encanta el néctar que producen los pulgones? A las hormigas. Ya sabes, donde hay dulce hay hormigas.

Algunas hormigas les encanta tanto el néctar que no pueden esperar a que el pulgón lo produzca. Así que, aunque parezca increíble se dan a la tarea de “ordeñar” a los pulgones para hacerlos excretar la sustancia azucarada.

¿Cómo lo hacen? Las hormigas acarician a los pulgones con sus antenas, estimulándolos a liberar el néctar. Algunas especies de áfidos han perdido la capacidad de excretar desechos por sí mismos y dependen completamente de las hormigas cuidadoras para ordeñarlos.

Las hormigas protegen a los pulgones

Las hormigas se aseguran que los pulgones estén bien alimentados y seguros. Cuando la planta huésped se queda sin nutrientes, las hormigas llevan los pulgones a una nueva fuente de alimento.

Si otros insectos intentan dañar a los pulgones, las hormigas los defenderán a como dé lugar. Algunas hormigas incluso llegan a destruir los huevos de los depredadores conocidos como las mariquitas.



Algunas especies de hormigas llevan los huevos de pulgón a sus nidos durante los meses de invierno. Almacenan los preciosos pulgones donde las temperaturas y la humedad son óptimas, y los mueven según sea necesario cuando cambian las condiciones en el nido. En primavera las hormigas los llevan a una planta huésped para alimentarse.

No todo es color de rosa

Seguramente pensarás:

que buena son las hormigas con los pulgones.

Pues te equivocas. A las hormigas lo único que le importa es su alimento y son bien crueles con los pulgones.

Por ejemplo, ¿sabías que los áfidos casi siempre carecen de alas?… ¿Sabes por qué?

Porque las hormigas les comen las alas para que no puedan escaparse. También se ha descubierto que secretan un químico que disminuye la velocidad de los pulgones para que no se escapen.

Incluso, se sabe también que las hormigas golpean con sus antenas a los pulgones para que produzcan néctar.

Como vez. Las hormigas y los pulgones tienen una relación de lo más complicada.
¿Sabías de la relación tan complicada que existe entre las hormigas y los pulgones? Déjame saber en los comentarios.

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2 Comentarios

Enedixon Chaparro toscano -

Excelente

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Succulent Avenue -

Gracias

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