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Árbol de la abundancia – Curiosidades y cuidados

Árbol de la abundancia – Curiosidades, usos y cuidados

No importa cuánto te guste el árbol de la abundancia, te aseguro que a los elefantes les gustan más que a ti. Hoy te explico la razón. Además, te enseño algunos usos de esta suculenta y te digo como cuidarla.


Árbol de la abundancia – ficha

  • Origen: Sudáfrica
  • Nombre científico: Portulacaria afra
  • Nombres comunes: Árbol de la abundancia, planta de la moneda, monedita, planta jade enana, jade miniatura, arbusto de elefante, verdolaga arbórea.
  • Temperatura mínima: 30° F (1.7° C).
  • Altura máxima: 15 pies (4.5 m)
  • Propagación: Esqueje, hojas.
  • Iluminación: Pleno sol a sombra.
  • Crecimiento activo: Primavera y otoño.

A esta suculenta se le conoce por muchos nombres. Algunos son planta de la moneda, monedita, planta jade enana, jade miniatura y verdolaga arbórea. Pero los dos nombres más comunes en español son el árbol de la abundancia y arbusto de elefante.




Aunque se le llama Jade enano, no esta relacionado con la planta jade.


Árbol de la abundancia – Curiosidades

Investigaciones recientes han demostrado que Portulacaria afra tiene la capacidad de usar eficientemente más carbono del aire que la mayoría de las otras plantas. En otras palabras, elimina más carbono de la atmosfera, lo que es beneficioso para el medio ambiente. Así que, si cultivas muchos arbustos de elefante en casa, tendrás menos contaminación.

¿Sabes por que se le llama arbusto de elefante?

Porque a los elefantes les encanta alimentarse de este arbusto. ¿Por qué? Por toda el agua que almacenan sus tallos y hojas, incluso en temporada de sequía. Además, son ricos en vitamina C. También son el alimento favorito de las tortugas.

Como ya sabes, los elefantes son bien inteligentes, pero ¿sabías que son muy buenos jardineros? Se ha observado a los elefantes Addo en el Parque Nacional Addo comer el arbusto de arriba hacia abajo. Esto permite que la planta se propague al extender ramas horizontales a nivel del suelo. En cambio, las cabras se comen el arbusto desde abajo, impidiendo que la planta se propague.

Arbusto de elefante – Usos

En sur África, el follaje del árbol de la abundancia tiene muchos usos. Aun así, no recomendamos su uso. Solo compartimos información.

  • Se come comúnmente en ensaladas o sopas para agregar un sabor agrio.
  • Se usa tradicionalmente con fines medicinales para tratar dolencias menores.
  • Las hojas se mastican como un tratamiento para el dolor de garganta y las infecciones bucales.
  • Los usos tradicionales en África también incluye el aumento de la leche materna para las madres lactantes.
  • Las hojas se usan para calmar la sed, tratar el agotamiento y la deshidratación.
  • El jugo se usa para aliviar dolencias de la piel, como granos, erupciones y picaduras de insectos.
  • Las hojas trituradas se frotan en ampollas y callos en los pies para brindar alivio.
  • El jugo se usa como antiséptico y como tratamiento para las quemaduras solares.

Árbol de la abundancia - Descripción

Árbol de la abundancia – Descripción

El árbol de la abundancia no es un árbol. Realmente es un arbusto suculento que puede crecer hasta 15 pies de alto (4.5m). Tiene hojas aplanadas de ½ pulgada en forma ovalada, casi redonda.

Después de un invierno seco, las plantas producen pequeñas flores rosadas o blancas a fines de la primavera o principios de verano. Las flores tienen forma de estrella y se producen en racimos en los extremos de las ramas.

El árbol de la abundancia tiene muchos usos en el jardín. Se usa mucho en arreglos en combinación con otras suculentas, en macetas, bonsáis y jardines áridos.

La textura media fina del follaje es un buen contraste con plantas anuales, perennes o plantas tropicales de hoja ancha.




Aunque no parezca, el arbusto de elefante es tremenda planta para los taludes. Controla muy bien la erosión del terreno.

Árbol de la abundancia – Cuidados

Suelo y riego

Cultiva la Portulacaria afra en suelo de rápido drenaje. Si la vas a cultivar en macetas, usa sustrato para cactus y suculentas o haz tu propia mezcla.

Aunque el arbusto de elefante es muy tolerante a la sequía, crece más rápido y tiene mejor follaje cuando se riega adecuadamente. Ten cuidado de no regar en exceso, ya que es susceptible a la pudrición de la raíz.

No riegues en invierno hasta que las hojas inferiores comiencen a marchitarse, lo que podría ser de varios meses. Reanuda el riego gradualmente en primavera, permitiendo que el suelo se seque a una profundidad de una o dos pulgadas antes de volver a regar.

Iluminación

El árbol de la abundancia prefiere estar a pleno sol. Aun así, se puede cultivar en algo de sombra o incluso en interiores. La Portulacaria afra variegata es una opción especialmente buena para el cultivo en interiores.

Si vas a cultivar esta suculenta en interiores, acomódala en un lugar bien iluminado.

Fertilización

Fertiliza durante la temporada de crecimiento con humus de gusano, si estas cultivando en maceta. Dos o tres veces por temporada será suficiente.

Cómo propagar el árbol de la abundancia

La Portulacaria afra es una de las suculentas más fáciles de propagar. Se puede propagar por semilla, hoja o esqueje de tallo. Por supuesto, la forma más fácil y rápida es por esqueje de tallo.

Haz lo siguiente:

  • Haz un corte con unas tijeras limpias y desinfectadas por encima de un nudo (lugar donde se forman las nuevas hojas).
  • Pon el tallo en sustrato para cactus y suculentas.
  • Riega cuando sea necesario con una botella spray hasta que la suculenta enraíce.

Tipos de Portulacaria afra

  • Variegata – Tiene una forma más compacta y vertical con hojas de color verde pálido y detalles color blanco o crema. También tiene unos reflejos rosados. No tolera esta a pleno sol y es ideal como suculenta de interior.
  • Prostrata – Esta se distingue por su bajo crecimiento. Funciona muy bien como cobertor.
  • Medio-picta – Lo más llamativo de esta portulacaria es su tallo color rojo brillante, el cual crea un contraste espectacular con las hojas.
  • Foliis variegatus – Esta variegada de crecimiento lento es ideal para cultivarla en macetas.
  • Cork Bark (Corteza de corcho) – La favorita de los amantes de los bonsáis. Es apreciada por su corteza corchosa.
  • Aurea – Es una forma compacta con hojas amarillas a pleno sol.




Fotos de árbol de la abundancia (Portulacaria afra)

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7 Comentarios

Jorge garcia -

Y que tiene que ver con la abundancia?
Gracias!

Reply
Succulent Avenue -

No se, tal vez tenga algo que ver con una superstición. Pero ese es su nombre común más utilizado.

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gabriela -

¿el árbol de la abundancia se puede dejar en agua?

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Succulent Avenue -

No Gabriela.

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Miriam -

Buenas noches tengo 3 árboles de la abundancia y la más vieja x tiempo le están saliendo flores avisas y a las otras no ,es la primera vez que pasa ,se ve hermosa gracias

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Anonymous -

Se puede dejar en el livig

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Succulent Avenue -

Si recibe suficiente iluminación y tiene flujo de aire se puede ubicar en cualquier rincón de la casa.

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